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Die B.A.T.-Alfa Romeo

Sensation

Das kommt nun doch überraschend: RM Sotheby’s wird am 28. Oktober in New York die drei B.A.T.-Alfa als ein Lot versteigern. Die Ansage kommt doch sehr kurzfristig – und zu einem Zeitpunkt, der als nicht unbedingt vorteilhaft erscheinen mag, war das bisherige Auktionsjahr doch eher schwach. Überraschend ist es auch deshalb, weil die drei B.A.T.-Alfa erst vergangenen Sommer in London einen ganz grossen Auftritt hatten; jetzt scheint der Sammler/Investor die Lust verloren zu haben.

Unabhängig von den Beschränkungen des Budgets und den Realitäten der Fertigung bieten Concept Cars talentierten Designern die Möglichkeit, ihre wildesten und fortschrittlichsten Ideen zu erforschen. In ihrer besten Form laden uns diese schillernden, künstlerischen Kreationen dazu ein, uns auszumalen, was das Automobil sein kann. Wie in der Welt der Mode entwickelt sich auch das Automobildesign jedoch schnell weiter; es ist schwierig, Konzepte zu finden, die auch nach Ablauf ihrer Zeit im Rampenlicht noch relevant sind, ganz zu schweigen von einem Konzept, das über sechs Jahrzehnte nach seinem Debüt immer noch überzeugend ist. Noch seltener sind Studien, die über ihre Rolle als Designübungen hinausgehen und das skulpturale Potenzial der automobilen Form verkörpern. Und wenn es gar um eine Trilogie von Objekten geht, die beide Kunststücke mühelos vollbringt, gibt es nur ein spektakuläres Beispiel: Die drei Alfa Romeo Berlina Aerodinamica Tecnica von Franco Scaglione. Ob sie nun als der ultimative Dreisatz des Automobildesigns oder als das einzig wahre Automobil-Triptychon aller Zeiten gelten, nur wenige werden die Grösse der B.A.T. 5, 7 und 9d-Konzepte bestreiten. Von der legendären Carrozzeria Bertone in Turin handgefertigt und 1953, 1954 sowie 1955 eingeführt, waren diese Autos bahnbrechend in der Anwendung der Aerodynamik. Mit ihrer extravaganten Ästhetik, die gleichzeitig den Luftwiderstand für optimale Leistung minimierte, wurden die B.A.T.-Alfa-Romeo von Presse und Öffentlichkeit sofort und enthusiastisch ins Herz geschlossen. Jeder der B.A.T. gehört ohne Übertreibung zu den wichtigsten Automobilkonzepten, die je gebaut wurden. Werden sie gemeinsam präsentiert, vertieft sich ihre Bedeutung: Einzigartig in der Welt des Automobils, lassen sich die B.A.T. am besten als Variationen über ein einzelnes Thema verstehen, als ein dreifaches Gesamtwerk. Wie in einem Francis-Bacon-Triptychon offenbart die Betrachtung eines Autos im Kontext der beiden anderen neue Aspekte ihrer Formen sowie die fesselnden Details, die in die handgeformte Karosserie jedes einzelnen Autos eingearbeitet sind.

Die wichtigsten, schönsten Automobile der Welt, die den Lauf der Automobilgeschichte völlig neu schreiben, sind immer das Produkt einzelner, brillanter, kreativer Köpfe – Ingenieure, die überdenken, was in Bezug auf Leistung möglich ist, Unternehmer, die sich ein neues Paradigma des Transports vorstellen – und nicht selten Designer, deren Skizzen und Modelle ihrer Zeit um Jahre voraus sind. Die besten Autodesigner der Welt sind Legenden der Branche, von Harley Earl bis Ercole Spada, deren Bleistiftstriche im fertigen Produkt sofort erkennbar sind. Franco Scaglione war einer dieser ikonischen Designer. Er wurde am 26. September 1916 in Florenz, Italien, als Sohn von Vittorio Scaglione, einem Chef-Arzt der Armee, und Giovanna Fabbri, Hauptmann des italienischen Roten Kreuzes, geboren. Franco sollte in die Fussstapfen seiner Eltern treten und trat bei Ausbruch des Zweiten Weltkriegs in die Armee ein. Nach Kriegsende, Anfang 1948, reiste Franco auf der Suche nach Arbeit nach Bologna, mit dem Ziel, Autodesigner in der so langsam wieder erwachenden italienischen Autoindustrie zu werden. Zunächst verbrachte er seine Zeit damit, Kleidung für verschiedene Modehäuser zu entwerfen. Obwohl sich die Arbeit als lukrativ erwies, erfüllte sie ihn nicht, seine Leidenschaft galt definitiv dem Automobildesign. Mit Blick auf die grossen Karosseriebaufirmen zog er 1951 nach Turin um, wo er sich an Battista «Pinin» Farina wandte; eine Zusammenarbeit kam jedoch nie zustande. Kurz darauf traf Franco jedoch den Giuseppe «Nuccio» Bertone – eine lange und auch schwierige Partnerschaft war geboren.

Zu Beginn der 1950er Jahre kämpfte die Carrozzeria Bertone, sowohl ein Design-Studio wie auch ein Karosseriebau-Unternehmen, das für die Fertigung und den Bau handgefertigter Karosserien verantwortlich war, ums Überleben. Einmalige Aufträge für wohlhabende Kunden, einst das Herzblut des Karosseriebaus, stellten eine immer weniger tragfähige Geschäftsstrategie dar. In jenen Jahren war die Idee eines Konzeptautos – ein Automobil, das in erster Linie entwickelt wurde, um die Grenzen der Kreativität auszuloten, und nicht, um einen genauen Blick auf ein zukünftiges Produkt zu werfen – noch nicht weit verbreitet. Das begann sich zu ändern, als Franco Scaglione das Bühne betrat. Die Einstellung eines damals noch weitgehend unbekannten Konstrukteurs mit einem Hintergrund in der Luftfahrt im Jahr 1951 führte bald zu einigen der berühmtesten Werke der Firma – und katapultierte sowohl Scaglione als auch Bertone zu dauerhaftem Ruhm. Nach dem Erfolg des von Scaglione entworfenen und von Bertone gebauten Abarth 1500 Biposto im Jahr 1952 bekundete Alfa Romeo sein Interesse an der Erforschung eines technischen Vorschlags zur Erforschung der Aerodynamik. Bertone wählte die moderne Plattform des Alfa Romeo 1900 als Prüfstand für diese Forschung – und Scaglione erhielt die Gelegenheit, seine Interessen in Wissenschaft und Mathematik mit seinen ästhetischen Vorlieben zu verbinden.

Mit festen Vorstellungen über die Minimierung des Luftwiderstands durch die Formgebung unter Einfluss laminarer Luftströmung und Stabilität unter Berücksichtigung der äusseren Form des Autos arbeitete Scaglione nach und nach vier Modelle in Originalgrösse durch, bevor er zur fünften und letzten Stufe überging, der eigentlichen Metallarbeit für das Auto. Nach der Fertigstellung erhielt das Konzeptfahrzeug den passenden Namen Berlina Aerodinamica Tecnica 5, oder B.A.T. 5. Selbst einem zufälligen Beobachter fällt sofort auf, dass die hervorstehenden Pontonkotflügel und die abgerundete Mittelnase des B.A.T. 5 den Luftstrom über die gepfeilte Motorhaube mit niedrigem Profil leiten. Die Luft wird in doppelte Nasenschlitze mit horizontalen Schlitzen geleitet, die direkt den Kühler speisen. Der Luftstrom auf der Oberseite wird über ein tropfenförmiges, umhülltes Glascockpit und über die hinteren Schultern geleitet, die von geneigten Heckflossen umschlossen werden. Die Flossen wölben sich sanft zum sich verjüngenden Heck hin zusammen, wobei der Luftstrom durch eine zentrale hintere Wirbelsäule weiter stabilisiert wird. Hintere Radschürzen sind angebracht, um den rückwärtigen Luftstrom von der Radoberseite zu reduzieren, und grosse Seitenschlitze sorgen für die Entlüftung der vorderen Bremsen. Bemerkenswert ist, dass Scaglione bei der Entwicklung des B.A.T. 5 und seiner Nachfolger trotz ihres radikalen Aussehens die Fahrbarkeit im Auge hatte. Im Laufe der Jahre haben viele Beobachter fälschlicherweise behauptet, dass das Streben von Scaglione nach aerodynamischer Effizienz dazu führte, dass das Auto auf Scheinwerfer verzichten musste. Die Scheinwerfer sind in der Tat so konstruiert, dass sie weg und in die Kotflügel schwenken, wenn sie nicht benötigt werden – eine von vielen Demonstrationen von Scagliones Fähigkeit, funktionelle technische Lösungen geschickt in das einzubauen, was sonst vielleicht nur ein visueller Höhenflug gewesen wäre. Zusätzlich zu seinem beeindruckenden Aussehen und seinem Jet-Age-Charakter war Scagliones Karosserie selbstverständlich bemerkenswert für seine fortschrittliche Aerodynamik. Die Zahlen variieren leicht (die damaligen Analysemethoden waren nach heutigen Massstäben eher primitiv), aber der B.A.T. 5 soll einen Luftwiderstandsbeiwert von etwa 0,23 bei fast 94 mph erreicht haben, und das bei einer geringen benötigten Leistung von unter 43 PS. Die Höchstgeschwindigkeit wurde bei 198,6 getestet, was angesichts der Epoche und des relativ kleinen Vierzylindermotors des Wagens ein beeindruckender Wert ist. Der B.A.T. 5 feierte sein öffentliches Debüt auf dem Turiner Autosalon im Mai 1953 und wurde von der internationalen Motorpresse mit Begeisterung aufgenommen. Im Oktober 1953 verkaufte Bertone das Konzeptauto an den amerikanischen Importeur Stanley «Wacky» Arnolt, und es wurde dann in den Vereinigten Staaten auf den Autoschauen von Herb Shriner ausgestellt. Nachdem er das Auto in einem dunkleren Silberton neu lackiert hatte, fuhr Arnolt es mehrere Jahre lang persönlich, wenn er es nicht in seinem Ausstellungsraum von Hoosier International Motors in Warschau, Indiana, ausstellte. Im Jahr 1956 verkaufte Arnolt den Alfa Romeo an seinen Freund Joe Prysak aus South Bend, und dieser fand eine Möglichkeit, das Auto an den Dachsparren seines Geschäfts aufzuhängen, wo es viele Jahre lang ausgestellt wurde. Nach 30 Jahren bot Prysak den B.A.T. 5 1987 zum Verkauf an, und er wurde dann von Said Marouf aus La Jolla, Kalifornien, gekauft.

Wie oft bei Konzeptautos üblich, wurde der B.A.T. 5 nach der Ausstellungssaison 1953 verkauft, als die Arbeiten an einer aktualisierten Version begannen, die bald unter dem Namen B.A.T. 7 bekannt wurde. Das Fahrwerk sollte wieder aus dem Alfa Romeo 1900 stammen, aber angesichts des Erfolgs des ersten Autos wurde Scaglione ermutigt, verschiedene Merkmale des Originals hervorzuheben. Dies gelang ihm, indem er die vorderen Lufteinlässe verengte, die Motorhaube um mehr als fünf Zentimeter absenkte und die Heckflossen verlängerte, während er den Extremitäten einen grösseren Winkelabstand hinzufügte. Die hinteren Radschürzen und ausgeprägten Seitenschlitze blieben erhalten. Doch auch hier vermied Scaglione die Falle der Selbstgefälligkeit mit Bedacht. Er nahm sich heraus, ein noch extremeres Design zu entwerfen, und schuf damit ein Design, das auch in Bezug auf die Aerodynamik noch ausgefeilter war: Der Luftwiderstandsbeiwert des B.A.T. 7 war mit 0,19 noch bemerkenswerter als der seines Vorgängers. Das Gewicht wurde ebenfalls reduziert, vom B.A.T. 5, der etwa 1100 Kilo wiegt, auf unter eine Tonne. Der B.A.T. 7, der im April 1954 auf dem Turiner Salon enthüllt werden sollte, wurde so spät fertig, dass Nuccio Bertone und Franco Scaglione den Wagen persönlich nach Turin fuhren. Die Resonanz auf der Messe war eindeutig positiv, denn der B.A.T. 7 wurde von den Medien noch enthusiastischer gelobt als sein Vorgänger – und schaffte es auf die Titelseite der Schweizer Zeitschrift AUTOMOBIL REVUE. Nach der Ausstellungssaison 1954 wurde der B.A.T. 7 im Januar 1955 von Alfa Romeo erworben und in die Vereinigten Staaten verschifft, wo er vom Hersteller auf den Automobilausstellungen in New York und Chicago ausgestellt wurde. Kurz darauf wurde der Wagen von dem bekannten Importeur Charles Rezzaghi aus San Francisco im Namen des Alfa Romeo-Enthusiasten Al Williams gekauft, einem extravaganten Gastronom, in dessen Penthouse des Fairmont-Hotels viele der Prominenten zu Gast waren. Der B.A.T. 7 wurde bald nach Südkalifornien transportiert, um die SCCA-Rennen in Palm Springs im März 1955 zu fahren, und danach wurde er im Ferrari-Verkaufsbüro von Bill Doheny in Los Angeles ausgestellt. Nach seiner Rückkehr nach San Francisco wurden dem B.A.T. 7 die Flossen entfernt; obwohl diese Entscheidung für einen modernen Beobachter zweifellos schockierend wirken muss, muss doch festgestellt werden, dass diese dramatischen Konstruktionsmerkmale die Sicht nach hinten behinderten und somit die Nutzung auf der Strasse überaus schwierig machten. Der damals von Ken Shaff erworbene Alfa Romeo wurde neu lackiert und 1958 auf dem Pebble Beach Concours d’Elegance vorgestellt. Nach der Übergabe an den Sammler Col. James Sorrell wurde der B.A.T. 7 Sal di Natale anvertraut, damals einer der angesehensten italienischen Autospezialisten der Westküste. Nach einer sympathischen Auffrischung blieb die Rechnung für den Alfa Romeo unbezahlt, was di Natale veranlasste, ihn mit einem Pfandrecht zu versehen und um 1969 in seinen Besitz zu überführen. Der Mechaniker behielt den Wagen 17 Jahre lang in seinem Besitz und verkaufte ihn 1986 an einen privaten Sammler. Zu diesem Zeitpunkt wurde die Karosserie zwei Jahre lang renoviert und die Flossen wieder in ihre ursprüngliche Konfiguration gebracht.

Nach der B.A.T. 7-Showsaison 1954 begann Scaglione mit der Arbeit an einem dritten Konzept für 1955. Vielleicht spürte er einige verpasste Gelegenheiten – so populär die früheren B.A.T. auch waren, sie sahen völlig anders aus als alles, was Alfa Romeo damals verkaufte. Er wollte seine nächste Studie «für den Strassenverkehr praktischer zu machen». So erforschte Scaglione für seinen dritten Akt eine strassentaugliche Gran-Turismo-Interpretation des B.A.T.-Thema. Die Flossen wurden verkleinert, um die Sicht nach hinten zu verbessern, und die Schürzen der Hinterräder wurden eliminiert. Hinten wurde eine ausgeprägte Gürtellinie hinzugefügt, während ein serienmässiger Alfa-Romeo Giulietta-Kühlergrill mit dem berühmten Mailänder Wappen angebracht wurde, um die Identität des Autos als Alfa Romeo hervorzuheben. Und natürlich wurden auch die mechanischen Komponenten wieder dem Alfa Romeo 1900 entnommen. Es wurde erneut der Turiner Salon ausgewählt, um das neue Konzeptauto zu enthüllen, und der B.A.T. 9d wurde wenig überraschend mit viel Lob überschüttet – und vervollständigte eines der wichtigsten Automobil-Triptychen, das je entwickelt wurde. Nach der Ausstellungssaison 1955 wurde dieses letzte Konzeptauto in die USA verkauft. Im März 1956 stand es auf dem Parkplatz des Langstreckenrennens in Sebring auf. Dort wurde der B.A.T. 9d vom Chicagoer Händler Harry Woodnorth entdeckt, und er arrangierte zusammen mit Tom Barrett einen Kauf, nachdem er geduldig auf die Rückkehr der Besitzer des Autos gewartet hatte. Später verkaufte Barrett seinen Anteil an Woodnorth, 1958 verkaufte Woodnorth den Alfa Romeo an Ed Beseler aus Lansing, Michigan, der die Karosserie rot lackierte. Nachdem Beseler einige Jahre später verstarb, wurde der B.A.T. 9d von Arlen Regis bei einem Nachlassverkauf gekauft, und er stellte den Wagen prominent im von ihm geleiteten Autohaus Chapin Motors in Greenville, Michigan, aus. Im Jahr 1962 entdeckte der 16-jährige Gary Kaberle das Auto bei diesem Händler und begann, Regis unerbittlich zu belagern, bis er schließlich eine Sporttasche mit Bargeld auf den Schreibtisch des Händlers leerte, damit ihm dieser den Alfa Romeo verkaufte. Kaberle behielt den B.A.T. 9d 28 Jahre lang, und er diente ihm als Transportmittel, während er studierte.

Studiert man die Geschichte dieser drei Konzepte, so zeigt sich eine überraschende Tatsache: Trotz ihrer hohen Popularität und kollektiven Bedeutung wurden die B.A.T.s nie zusammen ausgestellt. Doch als 1987 jedes der drei B.A.T.-Automobile wieder öffentlich ausgestellt worden war, begannen die Concours-Organisatoren davon zu träumen, alle drei zu versammeln. Der richtige Zeitpunkt war Nuccio Bertones Besuch in Pasadena, dem kalifornischen Art Center College of Design im Jahr 1989, wo er die Ehrendoktorwürde erhielt. Die Organisatoren des Pebble Beach Concours d’Elegance nutzten die Gelegenheit und luden die drei Besitzer der B.A.T.s zur Ausstellung 1989 ein, und der Karosseriebauer wurde ermutigt, zu diesem Anlass zu reisen. Als die drei Wagen zum ersten Mal in ihrer Geschichte gemeinsam ausgestellt wurden, erzählte Nuccio Bertone Anekdoten über seine Erlebnisse mit Franco Scaglione. Da er den einzigartigen Reiz erkannte, alle drei B.A.T. zusammenzuhalten, machte ein privater Sammler jedem der drei Besitzer ein Angebot, und die Autos wurden schliesslich in seinem Besitz vereint. Gemeinsam reisten die B.A.T. Anfang der 1990er Jahre nach Europa und wurden im Februar 1992 in der Genua Autostory, zum 80. Jahrestag von Bertone in Turin, im Centre International de l’Automobile in Pantin, Paris, und bei Rétromobile in Versailles im Februar 1993 gezeigt. Die Konzeptautos wurden dann ins Blackhawk Museum in Danville, Kalifornien, geschickt, wo sie über ein Jahrzehnt lang ausgestellt waren. Die Ausstellung während dieser Zeit umfasste eine Reise zum Museum of Science in South Kensington, London, und eine Präsentation beim Coys International Historic Festival im Juli 1994. Im August 2005 kehrten die drei B.A.T.s nach Pebble Beach zurück, und 2009 wurden sie beim Concorso Italiano präsentiert. Um ihre große Anziehungskraft und Bedeutung als Objekte der mechanischen Kunst zu unterstreichen, wurden die drei B.A.T. ab 2016 im Frist Center for the Visual Arts in Nashville, Tennessee, neben einer sorgfältig kuratierten Sammlung bedeutender italienischer Autos gezeigt.

Die aerodynamisch fortschrittlichen, visuell fesselnden und äußerst einflussreichen Alfa Romeo B.A.T. 5, 7 und 9d von Franco Scaglione besetzen einen faszinierenden Raum zwischen fahrbaren Automobilen und rein kinetischen Skulpturen. Es ist einzigartig, dass drei solcher Konzeptautos schon so lange in kollektivem Besitz sind – und gemeinsam gewartet werden. RM Sotheby’s bietet nun am 28. Oktober in New York die Gelegenheit, das vielleicht berühmteste Trio serienmässig konzipierter Konzeptautos der Automobilgeschichte zu erwerben – ein Triptychon, in dem Form und Funktion ein perfektes, überzeugendes Gleichgewicht bilden. Selbstverständlich werden die Fahrzeuge nicht einzeln angeboten. Mehr schöne Klassiker und Alfa Romeo haben wir in unserem Archiv.

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